§ 25. Западная Европа и создание Европейского cоюза

1. «Государство всеобщего благосостояния»

Главной задачей левых партий было создание «государства всеобщего благосостояния». В нем должно было сохраняться большинство черт капиталистического (рыночного) хозяйства, но при этом на правительство возлагалась ответственность за социально-экономическую обеспеченность своего народа. Концепция «государства всеобщего благосостояния» известна с конца XIX в., когда некоторые европейские правительства проводили реформы, направленные на смягчение отрицательных явлений промышленной эпохи. Германия, Великобритания и другие страны запретили детский труд, контролировали безопасность работы шахтеров, открыли бесплатные школы, ввели пособия по безработице и пенсии по возрасту.
После Второй мировой войны правительства западноевропейских государств расширили эти программы. И средний класс, и малоимущее население получили доступ к здравоохранению, пособиям по безработице, пенсиям по возрасту, а каждому прилежному ученику предоставлялась возможность поступить в колледж. Другие программы были направлены на оказание помощи бедным и создание экономических возможностей для людей, чтобы помочь им пережить трудные времена. Но формирование «государства всеобщего благосостояния» стоило дорого, а значит требовало новых налогов и большего государственного регулирования.
Социалисты поддерживали концепцию всеобщего благосостояния и усиление роли государства в экономике. В Англии, Франции и других странах правительства национализировали основные отрасли промышленности: железные дороги, авиа-
компании, банки, угольные шахты, сталелитейные предприятия и ядерную энергетику. Консерваторы протестовали против такой политики.
В 1973 г. Запад пережил экономическое потрясение, когда страны ОПЕК (Организация стран — экспортеров нефти) сократили объемы поставок черного золота и подняли на него цены. Поскольку большинство западноевропейских государств использовали в своей промышленности импортируемую нефть, ее подорожание стало для них болезненным ударом. Нефтяной кризис замедлил экономический рост. В 1979 г. ОПЕК вновь подняла цены, что вызвало сильную рецессию. Промышленное производство и бизнес понесли значительные потери, выросла безработица.
В это же время ведущие страны Запада столкнулись с возрастающей конкуренцией со стороны других государств. В течение 200 лет западные фабрики экспортировали основные товары по всему миру. Однако к началу 1980-х гг. ситуация изменилась. Япония, теперь уже индустриальная держава, после Второй мировой войны переживала доселе небывалый экономический рост. Другие страны — Китай и Индия — также расширяли свое промышленное производство. К тому же базировавшиеся на Западе транснациональные корпорации создавали предприятия в развивающихся государствах, поскольку там имелась дешевая рабочая сила, соответственно, себестоимость произведенных там товаров была существенно ниже, чем в Европе и США. Оттуда они экспортировали товары на Запад.
Западные промышленные предприятия не могли конкурировать с производителями в странах третьего мира, выпускающими более дешевую по себестоимости продукцию. Немало фабрик были вынуждены закрыться, оставив людей без работы. Западные государства сохранили свое богатство и силу, но их экономика изменилась. Многие новые рабочие места здесь стали создаваться не в промышленной сфере, а в так называемой индустрии услуг. Эта сфера экономики включает в себя здравоохранение, финансы, торговлю, образование и развлечения.
Экономический спад 1970-х и 1980-х гг. вынудил правительства экономически развитых стран сократить расходы. Некоторые из них отошли от принципов «государства всеобщего благосостояния», снижая объемы социальной помощи. Консервативные правительства приватизировали многие государственные предприятия. В новых экономических условиях разрыв между богатыми и бедными увеличился, но большинство людей по-прежнему имели относительно высокий уровень жизни.