§ 32. Заключение. Мир в начале ХХI в.

1. Новая стадия развития цивилизации

На рубеже XX—XXI вв. наступил переломный момент в развитии человечества. До недавнего времени определяющим фактором исторического процесса считалось развитие производительных сил. И действительно, с начала промышленной революции быстро менялись экономическая среда и материальные условия жизни общества. Используя новейшие достижения науки и техники, человек подчинил себе силы природы. Наблюдался стремительный рост производительных сил и, соответственно, объемов производства предметов потребления. Технические достижения обеспечили людям комфортные условия существования. Казалось, что рост производства и могущества человека безграничен.
Но уже сегодня очевидно, что это не так. В результате техногенной деятельности, направленной на подчинение природы, произошли изменения, разрушительные по своим последствиям. Среда человеческого обитания — вода, воздух, почва, флора, фауна — и даже сама жизнь человека оказались под угрозой уничтожения. Практически все проявления человеческой деятельности ведут к загрязнению биосферы. Усугубляется кризис городов, в которых сосредоточено более половины населения Земли. Ежегодно уничтожается около 10 млн гектаров лесов. Вымирание грозит многим видам животных и растений. Только в 1980-е гг. ежедневно исчезал в среднем один вид животных и еженедельно — один вид растений. Под угрозой полного уничтожения находятся более 25 тыс. видов высших растений и более 1000 видов млекопитающих и птиц. В условиях экологического кризиса развиваются болезни, не менее опасные для человека, чем СПИД.
Если раньше считалось, что общество существует по своим законам, то теперь уже нельзя рассматривать человека и окружающую среду отдельно друг от друга. Общество и природа — две взаимодополняющие части единой системы. Развитие человеческой цивилизации подошло к своему критическому рубежу. И пути преодоления нарастающих глобальных трудностей, прежде всего острейшего экологического кризиса, может указать только соответствующий научный подход.